立   石   為   記

─遷堂感恩紀實

莫蘇中麗

 

楔子

(書 4:6)這些石頭在你們中間可以作為證據。日後,你們的子孫問你們說:這些石頭是甚麼意思?

(書 4:7)你們就對他們說:這是因為約但河的水在耶和華的約櫃前斷絕,約櫃過約但河的時候,約但河的水就斷絕了。這些石頭要作以色列人永遠的記念。

(書4:24)要使地上萬民都知道耶和華的手,大有能力。也要使你們永遠敬畏耶和華你們的神。

當耶書亞帶領以色列百姓進入迦南地之前,他們來到了約但河邊,準備過河,抬約櫃的祭司走在百姓前面,當祭司的腳一踏入水中時,河水立時止住,立起成壘,以致百姓可以走乾地過河,神為以色列民行了奇事,堅固了他們的信心,使他們知道神真在他們當中,並要引領他們進入應許之地。於是當國民盡都過了河後,約書亞便吩咐每個支派各選一位代表,在祭司腳站的地方取十二塊石頭帶到對岸,立在吉甲,作為以色列民世世代代永遠的記念,記念這位大而可畏的神是如何引領他們、保護他們、施恩與他們。

「立石為記」是我心中一直的感動與催逼,2014年教會最重要的一件大事就是遷堂,在整個過程中,全教會一起經歷了神奇妙的引領與諸多的神蹟,這樣的大事若沒有一篇文章作為紀念和記錄,日後這個恩典就會逐漸被淡忘了。於是趕在2014年即將結束前將這段歷史書寫下來,一方面將榮耀、感謝與愛戴歸給這位親自設立「大休士頓生命河靈糧堂」的神,同時也鼓勵每位弟兄姐妹,無論日後遇到什麼難處,只要記起神的恩典和帶領,就會得著堅固與力量,繼續往前。

 

神奇妙引領   來到休士頓

2013年二月,在劉彤牧師的安排下,莫牧師有機會去探望幾個沒有牧者的靈糧堂分堂,那時在行程表中並沒有休士頓教會。但很奇妙,三月中突然被告知休士頓有極大的需要,於是3月24日莫牧師第一次來到休士頓教會講道,回去後又再次被邀請前來主持受難節聚會,這次我也隨行而來,那天是3月28日。

我和莫牧師在美國生活了三十年,東西兩岸都住過,卻從來沒有來過德州,這是個我們完全陌生的土地。那一天,當飛機降落在休士頓機場時,我靈裡出現了一幅圖畫,就是一大片長滿稻穗的禾場,那一刻,我靈裡明白神在休士頓有特別的心意,同時,我也明白神將帶領我們前來這裡牧養祂的羊群,我的心中很興奮,期待觀看祂奇妙的作為。

在休士頓停留的三天中,我開始認識這個城市,也沒有理由的喜歡上這個城市,好像一見如故般親切。

四月中同工們再次邀請我們前來配搭服事五個禮拜,五月中回到洛杉磯後我們便著手搬家的事宜,6月1日莫牧師便正式成為「大休士頓生命河靈糧堂」的牧者,整個過程發展之快,令人難以置信。當我們揮別居住了二十幾年的洛杉磯時,親友們都覺得不可思議,不明白我們怎麼會冒這麼大的險,在半百的年紀舉家大遷徙,來到一個完全陌生的城市重新開始?也不明白我們怎麼會放下兒女和年邁的老父親,願意來牧養一個只有二十幾人的小教會?親友們心中的問號還來不及回答,我們已經興奮地投入教會的建造中,既然神在這裡有復興的計劃,我們就迫不及待要參與在其中,我們心中都有個夢,就是要在休士頓為神建立起榮耀的教會。

 

為遷堂尋找場地

初來休士頓時,就聽說教會打算要搬遷,因為當時的聚會地點比較偏僻,不容易找到。於是我們開始物色場地,不久後就在Dulles 和6號公路交會的附近看到一個適合的單位,同工們都很歡喜,經過三個月與業主的來回商議,雙方的條件逐漸達成共識準備要簽約時,不料8月13日對方突然改變主意不租給我們了,理由是擔心租給教會後會影響其他商家租賃的意願,尤其是有酒照的餐館。

這個突如其來的消息令我們非常震驚,於是我們在第二天的禱告會中帶領弟兄姐妹跪下來向主呼求,求主為了祂名得榮耀的緣故,來引領我們。當晚莫牧師領受了21天禱告的異象,於是我們從8月15日開始發動「21天不住的禱告直到天開了」的連鎖禱告行動,帶領大家用禱告來破除所有攔阻的勢力。感謝神!藉著21天的禱告,喚醒了弟兄姐妹沉睡的靈,也改變了教會的屬靈體質。這21天中,弟兄姐妹們每天將他們從主領受的話語和感動記錄下來,牧師收集後每晚發給全教會的弟兄姐妹,藉著這樣全體動員的禱告、聆聽神的聲音、彼此印證和至會場的禱告行進,神奇妙地提升了我們整體的士氣,也訓練了我們爭戰的勇力與信心,於是一個看似挫敗的經歷,卻成為神裝備我們的機會,以致我們可以承受祂更大的託付。

 

佳美之地的出現

9月4日當我們結束了21天的禱告後,奇妙的事發生了。有一天教會的地產經紀打了個電話來,告知她幫教會尋找了七、八個場地,要我們看看有沒有合意的。第二天,經紀人又再次來電,稱她詢問後,這幾個場地都不願意租給教會,只有一個願意,要我們儘快去看看這唯一的場地是否合適,地點就在6號公路上,99大華超市對面的商場內。我們一去看後,覺得不論地點和環境都比之前沒租到的那個場地更好,之後我們又帶同工一起去看,一起禱告,大家都以為美。感謝主!經過21天禱告後,神果然為我們開了另一扇更美更棒的門。

 

艱辛的簽約過程

場地看妥後,我們就開始和業主議價,這才發現,我們遇到的業主不是普通的難搞,而是非常精明厲害的角色,幾乎我們提的條件都被打了折扣,這也迫使我們緊緊地抓著神不放,不斷的禱告。有許多次實在被對方激怒到想放棄時,神又意外的使我們向前跨了一步。還記得挑燈夜戰閱讀40頁密密麻麻合約時的情景,就是為了留意房東在字句上的刁難和刪改。感謝神!為我們存留了諸多的恩典,在我們這小小的教會中為我們預備了建築師Danny和永平律師,他們適時地給予我們許多專業上的協助和提醒,使我們能小心謹慎的往前走。經過三個月非常艱苦的奮戰,來來回回爭取權益下,終於在2013年12月18日與業主簽下了合約。哈利路亞!這真是歷史性的一刻,那天正好是星期三,晚上幾位弟兄一起到業主公司完成簽約手續後,再將這個好消息帶回給禱告會中的弟兄姐妹,大家都興奮不已,同心向主獻上感恩。

在此我要特別感謝三位的同工:靳軍弟兄、祖天弟兄、Timothy 弟兄,他們代表教會和房東簽約,他們把自己的身家都擺上了,甘心為教會承擔一切的風險,他們愛主愛教會的心,願神親自報答。

 

三個月籌得十萬元

在與業主議價的過程中,我們也同時尋找包商來為新場地的裝修估價,幾家公司估價下來都至少要10萬元。雖然那時我們的聚會人數已從二十幾人增長到五十幾人,但真正的家庭數只有20幾個單位。我們當中沒有企業家,沒有大財主,都是靠薪水為生的中產階級,二十幾個家庭要承擔十萬元的經費,的確是相當大的挑戰。

於是我們開始和弟兄姐妹分享要在三個月內籌得十萬元裝修費的訊息,鼓勵大家在神面前禱告尋求,一起來為建殿預備材料。11月3日莫牧師在主日崇拜時宣佈信心認獻一事,他拿著一個大籃子,面對著十字架高高的舉起向神禱告,代表弟兄姐妹將心與奉獻一起獻給神。之後,他邀請弟兄姐妹與神立約,憑著聖靈的感動寫下承諾奉獻的金額,並親自來到台前將認獻卡放在籃子中。沒想到當天就收到$51,000的認獻,第二個禮拜又收到$20,000 的認獻,這實在是一個震撼人心的見證,一個小小的教會,在遷堂的事宜上全體都動員了,從老到少都竭盡所能的擺上,連小學部的兒童也認認真真的把零用錢獻上,在短短的7天之內就認獻到了7萬元,我的心中好感動,眼淚多次擦了又流,流了又擦,我相信我們的主一定更感動。弟兄姐妹不單認也真的獻上,我們的目標是十萬元,果然在我們4月27日遷進新堂前,我們實收到的奉獻金額是10萬3千6百零6元,哈利路亞!感謝讚美主!一切榮耀歸給主!

 

神為我們殺價

在遷堂的過程中,真的是神蹟不斷,由於我們的經費得來不易,都是弟兄姐妹辛苦的血汗錢,不能不精打細算,能省則省。感謝主!祂真的幫助我們用最少的錢得到最大的果效。

當我們要開始製作教會的招牌時,我們找了兩家招牌公司來估價,一家是房東介紹的,另一家是我在電話簿裡找來的中國人。房東介紹的那家承接了許多Sugar Land 的商家,但價錢不好談。於是我約了中國人的招牌公司來估價,這家公司是華人中最大的一家。那天我和老闆約了來看場地,可到了時間卻遲遲未見人來,去電詢問後,才知道他在來估價的途中,突然接獲岳父在超市前被車撞了,當場死亡的消息,於是他趕回去處理。兩天後,他請了公司員工來幫忙估價,並給了我們一個相當優惠的價錢,比房東介紹的那家便宜了一千多元,原因是他岳父意外身亡一事,承蒙華人教會諸多的協助,使他深受感動,因此決定只要是教會有需要製作招牌,他都願意給予最優惠的價格。於是我們決定選用這家中國人的招牌公司,可沒想到在送審的過程中,房東竟以這家公司不在名單中為由拒絕了我們的申請,於是我們只好被迫回到房東介紹的那家。這次我們拿著中國店家的估價單,要求他們給予同樣的價錢,沒想到他們竟然同意了,不但價錢比照中國店家的,連招牌的字體也願意放大。感謝主!藉著這樣的周折,竟讓我們省了一千多元,哈利路亞!神真是奇妙,祂比我們還會殺價。

當3月4日招牌公司將RIVER OF LIFE CHRISTIAN CHURCH的招牌高高掛起來時,我和牧師都好激動,親眼看著工人將字崁在牆上,那一刻眼淚又不聽使喚地流了一臉。這個招牌真是又大又美,在六號公路上的來往車輛都可以看得見。經過這麼多個月的努力,看見屬神的標記被立起來,心中好震撼,它代表著我們把耶穌基督高高的舉起來,當耶穌基督被舉起來時,就要吸引萬人來歸向祂。神的教會立起來,也代表了這個地界是屬於耶和華神的,祂的榮耀要充滿這地,祂也要在這裡執掌王權,哈利路亞!

 

電力出現問題

我們整個的裝修工程是在2014年2月11日開始施工的,預計在4月25日完工,由於我們舊堂址的合約在四月底就到期,因此我們計劃在4月26日搬遷,4月27日在新堂開始第一次的主日崇拜。

工程在開始之初都很順利,我和牧師每天都到工地探班,了解進度,可到最後,就陸續發生了幾個重大的危機,而每個危機都可能使我們的工程進度受到影響,以致無法在四月底順利搬遷,其中一個就是我們電力的申請。

在最後兩個禮拜時,我們因為電力一直無法接通而延宕了很多時間。原先以為是我們的電力公司和Center Point之間的問題,後來又發現是內部接線的問題,以致Center Point無法裝置電表,但又找不出問題所在,我們焦急地如同熱鍋上的螞蟻,因為若電力無法接通,就不能進行冷氣的測試,完工檢查就會因此變得遙遙無期,於是我們請求弟兄姐妹迫切的禱告。那個週末,原本安排全教會的弟兄姐妹要到新堂來做遷入前的潔淨和感恩禱告,但因為沒有電力,使我們在安全上遇到挑戰,加上那個禮拜又是受難週,Good Friday 公家機關不上班,因此,如果星期四無法裝上電表並通電的話,意味著就要等到下週的星期一了,而這會使我們整個的進度受到嚴重的影響。

星期四那天,我們多方聯絡,仍無進展,電表依舊沒有裝好,在做最壞打算的情況下,我們邀請了幾位同工前來家中商議,看主日是否仍要帶領弟兄姐妹到新堂禱告?還是停辦或只在門口禱告?我們求神來引導我們。第二天,也就是4月18日的晚上,當我們準備開始受難節聚會的前十分鐘,牧師突然接到負責我們電力設施的技師打來的電話,他告訴我們Center Point不知何時已將電表安裝好了,這個突如其來的消息,讓我們既興奮又覺得不可思議,由於牧師要主持聚會,於是請遷堂委員會主席祖天弟兄趕至新堂察看情況,結果證實電力果真接通了。哈利路亞!神使不可能成為可能,祂給了我們Good Friday最好的禮物。

當晚,受難節聚會結束後,我們幾位同工一起前往新堂,看著燈火通明的教會,我們的心深深向神敬拜。在夜空中我們在停車場圍成一圈禱告,向主獻上感恩,祂實在是奇妙又奇妙的神,祂忽然行事,事就成了。於是4月20日復活節主日的下午,我們歡歡喜喜地帶領弟兄姐妹一起到新堂作潔淨和感恩的禱告,大聲吹角,一同宣告主的得勝與信實。

 

消防檢查出現問題

電力的問題解決後,最後一個禮拜,也就是建堂工程要收尾的重要環節,原以為一切都準備妥當了,沒想到又發生了意料之外的狀況。

4月23日(三)早晨消防局來做最後的檢查,原本這一關過了,我們就可以取得市政府的使用執照,搬遷的事宜就可以按照計劃進行。豈料,那天早上消防局檢查後,告知我們,教會的消防系統沒有問題,但由於整幢大樓的消防系統有一處是壞掉的,以致影響到我們內部的一個警鈴無法在火警時發出警告。眼看著我們即將在星期六搬遷,若消防系統出問題,勢必無法取得使用執照,此時,我們又陷入較前更加緊急的危機中。於是馬上發出代禱信,請弟兄姐妹放下手中的工作,迫切禱告。

那一天我們不知打了多少電話與房東交涉,但得到的答案都是他們正在修理,但不知何時會修好。時間一分一秒的流逝,考驗著我們的耐性與信心,整個情勢牽涉到房東、房東的技師、我方消防公司以及消防局的檢查員,其中只要有一方無法配合,所有的時間表就要往後延,而我們若不能在4月26日搬遷,就會面臨舊堂合約已到,新堂又進不去,主日崇拜無處舉行的情況。想到此,我和牧師以及同工們就心焦如焚,有如摩西當年帶領以色列百姓離開埃及時,前有紅海,後有追兵,進退兩難的景況。我們除了迫切禱告外,已無技可施,我們求神介入掌權,讓我們也能親眼觀看到祂奇妙的作為,親身經歷到祂是如何為我們成就大事的神。

4月24日(四)的早晨,我和牧師心情沉重的開車到教會,就在要轉進教會停車場前,竟意外發現一輛消防局的公務車駛出來,我們大叫一聲,驚喜不已,靈裡馬上知道好戲要上場了。牧師即刻當街攔車,並下車和消防局的檢查員談話,奇妙的事,整個消防局這麼多檢查員,偏偏讓我們遇到了負責我們工程的檢查員。談話中我們了解到整個問題的始末,以及我們可做和應該做的,臨分手前,聖靈感動我向這位檢查員要了一張名片,感謝主!整個情勢開始有了奇蹟式的轉變。雖然我們只剩下一天的時間,不知房東是否能將大樓的消防問題修好?修好後是否就能順利通過檢查?我們是否能在週五下午約到檢查員前來檢查?…….很多的不確定,但我要感謝主,因祂為我們開了一扇希望的小窗,讓我們能巧遇這位消防局的檢查員 James,我將這些事寫成代禱信與弟兄姐妹分享,請大家迫切的禱告。下午,神讓我們想起了那張名片,想起名片上有James的email address,於是牧師寫了一封信給James,告知我們的情況,並請求他能准許我們週日在新堂聚會。沒想到信寄出後竟然收到 James 的回覆,他不但答應週五下午1:30再來做消防檢查,同時也願意給予教會一份「臨時使用證明」(Temporary Certificate of Occupancy),讓我們可以在週日舉行聚會,收到信後我們不可置信的又跳又叫,哈利路亞!感謝讚美主!祂真是偉大奇妙的神!

想到當年出埃及的以色列百姓,是如何在紅海邊訝異地觀看海水立起成壘,又如何驚奇地走乾地過河,如今,我們也經歷到了。我們好像作夢的人一樣,我們滿口喜笑,滿舌歡呼,因為耶和華為我們行了大事。

 

全教會動員  歡喜遷堂

4月25日晚弟兄姐妹帶著歡喜快樂的心,一同到新堂大掃除,26日一早,全教會大車小車全體動員齊來搬家。2014年4月27日我們照著原本所預期的在新堂舉行了第一次的主日崇拜,我們的神實在信實,我們怎能不敬畏祂?

整個遷堂的過程經歷了許多不容易的危機,好幾次眼看著就要過不去了,可每一次神總是適時地插手介入,使整個情勢奇妙的化險為夷,我靈裡明白神要建立這個教會的決心比你我都強,因為祂定意要在這裡設立一個聚點,好承接祂復興的浪潮。

感謝神,正因為我們微小,我們可以尋求祂的幫助;正因為我們缺乏,我們可以經歷祂的供應;正因為我們軟弱,我們可以倚靠祂的大能。感謝神!祂應許我們:『至小的族要加增千倍,微弱的國必成為強盛,我耶和華要按定期速成這事。』─賽60:22。願「大休士頓生命河靈糧堂」的弟兄姐妹們都能記取神在遷堂事上的引領與恩典,以致能同心建立神榮耀的教會,使神的名在大休士頓地區被高舉被傳揚。

 

後記

這陣子,突然想起2012年10月有位代禱者給我的一段先知性話語:「我看見妳正在為一個地方代求,因著妳哭泣的聲音那地將會帶來改變。不久後神會帶妳去一個地方,並給妳為那個地區禱告的負擔,那地方不是妳的家鄉,但因著妳為那塊土地和人民的代求,將會看見改變。」我相信那個地方就是休士頓。

遷堂至今已經八個月了,我不曾忘記每一個過程中的細節,它激勵著我更深渴望神榮耀的彰顯與掌權,深願與弟兄姐妹同心為這地的劬勞,能迎接神復興的到來。

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